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Speciale in Lingua Italiana-Usa: la sedia elettrica compie 125 anni, è ancora in uso

Usa: la sedia elettrica compie 125 anni, è ancora in uso.

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In America la chiamano confidenzialmente "Old sparky" - in italiano sarebbe "La vecchia che fa scintille" - eppure e' stata il metodo preferito per le esecuzioni della pena capitale sino agli anni Ottanta, lo strumento che nel 1927 'giustizo'' negli Usa gli italiani, Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti: ora, la sedia elettrica marca un macabro anniversario, il 125/esimo dalla prima condanna a morte eseguita a colpi di scariche di corrente. Il 6 agosto del 1890, nella prigione di Auburn, nello stato di New York - trent'anni prima che la stessa cittadina di Auburn fosse fondata - William Kemmler fu legato alla sedia, coperto di elettrodi collegati ad un generatore e messo a morte. Condannato per l'omicidio della sua fidanzata Matilda Ziegler, Kemmler impiego' oltre otto minuti a morire. Dopo una perdita di corrente, e la richiesta del medico presente al boia di "fare presto" a riattivare le scariche. L'autopsia sul cadavere rivelo' poi che gli elettrodi sulla schiena avevano bruciato persino la colonna vertebrale. Dalla testa del condannato fu visto uscire dal fumo. Ma l'uomo che per primo suggeri' alla commissione dello stato di New York incaricata di trovare un metodo per le esecuzioni "piu' umano della forca", il dentista Albert Southwick, esalto' il nuovo metodo di esecuzione affermando: "Viviamo in una civilta' piu' evoluta da oggi in poi".
Uno degli innovatori dell'energia elettrica, George Westinghwhouse osservo' gelido: "Avrebbero fatto un lavoro migliore con un ascia". Un giornalista presente riporto':"E' stato uno spettacolo orripilante, ben peggiore dell'impiccagione". La realizzazione delle sedia elettrica fu resa possibile grazie alla scoperta dell'elettricita' da parte di Thomas Edison, ma a portarne avanti il primo progetto su richiesta dello Stato di New York furono due sue associati, Harold Brown e Arthur Kennelly.
La prima sedia elettrica vera e propria, quella usata a Auburn, fu poi disegnata, completata e brevettata dagli elettricisti del penitenziario, Edwin Davis e Harry Tyler. Dal 1976, quando la Corte Suprema Usa ridiede il via libera alle esecuzioni, si calcola che 158 siano state condotte a morte con 'old sparky', un quinto di queste in Virginia. L'ultimo condannato a morte 'giustiziato' con questo strumento fu nel 2013 Robert Glason, che decise lui stesso il metodo. Al momento, l'opzione di usarla in alternativa alle iniezioni esiste nei seguenti stati americani: Alabama, Florida, South Carolina, Virgina, Kentucky. Nonche' in Oklahoma e Arkansas in situazioni particolari. Ma la carenza di farmaci per le iniezioni letali, soprattutto dopo il rifiuto delle aziende farmaceutiche europee a rifornire gli Stati Uniti a questo scopo, ha riaperto il dibattito sul possibile macabro utilizzo di 'old sparky'. 
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